A fantástica história de Rambling Man da Allman Brothers Band

Depois que o lendário guitarrista Duane Allman morreu em um acidente de moto em 1971, o futuro da Allman Brothers Band parecia estar em dúvida desde que seu líder se foi. Essa foi a banda que fundiu blues, rock, country, harmonia de jazz e improvisação no que se tornou o estilo chamado Southern rock, além de um modelo para bandas de jam como Phish que se seguiriam. Mas a ABB  reagrupou-se, adicionando o pianista Chuck Leavell e lançando o que se tornou o álbum clássico Brothers and Sisters.

Embora a maior parte do material original da banda tenha sido escrita por Gregg Allman, o guitarrista Dickey Betts começou a contribuir mais como escritor, com quatro músicas em Brothers and Sisters: “Pony Boy”, “Jessica”, “Southbound” e o single com sabor country que se tornaria o primeiro e único álbum dos cinco primeiros da banda, “Ramblin ‘Man.

Em seu excelente livro de 2016, Anatomy of a Song, Marc Myers conversou com Betts sobre sua lembrança de como ele escreveu a música.

“Em 1969, eu tocava guitarra em várias bandas de rock que visitaram a região central da Flórida”, disse Betts. “Sempre que eu tinha dificuldade em encontrar um lugar para ficar, meu amigo Kenny Harwick me deixava ficar no apartamento dele … Um dia ele me perguntou como eu estava com a minha música e disse: ‘Aposto que você está apenas tentando’  ganhar a vida e fazer o melhor que puder. ‘”

“Gostei de como isso soou e isso  ficou na minha cabeça por cerca de três anos. Então, um dia em 1972, eu decidí terminar a letra. As palavras vieram rápidas, como se eu estivesse escrevendo uma carta. Minha inspiração foi ‘Ramblin’ Man ‘, de Hank Williams, de 1951. Sua música e a minha são completamente diferentes, mas eu gostei de sua triste sensação de acordes menores. Exceto pela fala de Kenny, o restante das letras era autobiográfico. Quando eu era criança, meu pai trabalhava  com construção e costumava mudar a família entre a costa leste e oeste do centro da Flórida. Eu tinha dois amigos e passei muito tempo na parte de trás de um ônibus da Greyhound.

Mas a música, como eu a escrevi originalmente, tinha um sabor country e precisava ser adequada  ao estilo Allman Brothers – dado esse sentimento de rock-blues. Pensei na “Layla” de Eric Clapton – que havia sido lançada um ano antes – com sua longa jam no final. Imaginei que algo assim pudesse funcionar. Duane Allman havia realmente desempenhado um papel importante na guitarra nessa gravação com Clapton.

“Eu sabia que ‘Ramblin’ Man ‘precisava de uma introdução sólida para atrair o ouvinte. Meu pai era violinista e ouvi muita música de violino quando criança . O que eu criei para a introdução foi um fraseado de violino  construído em uma escala pentatônica – mas comigo na guitarra . Então eu tive uma idéia que jogou todo mundo para um loop. Naquela parte instrumental do tipo ‘Layla’, pedi a todos que tocassem a mesma linha repetidamente enquanto cantava: ‘Senhor, nasci um homem divagante’. Isso configurou a próxima parte. Eu queria tocar guitarra harmonizada – duas notas altas e duas notas baixas. Eu planejava fazer um overdub de um solo sobre todas as guitarras empilhadas juntas. ”

“Tudo isso junto tinha um som grande e sinfônico. Era como as coisas de Benny Goodman nos anos 30. A banda dele foi arranjada para ter um som grande e amplo, com o clarinete de Benny entrando e saindo. O contraste foi emocionante.

Pouco depois da gravação de “Ramblin ‘Man”, o baixista da banda, Berry Oakley, também morreu em um acidente de moto, com a mesma idade (24 anos), e a apenas alguns quarteirões de distância, de onde Duane Allman havia morrido apenas um ano antes. Dos membros da banda que gravaram essa música, apenas Betts, Leavell e o baterista Jaimoe ainda estão vivos. Mas a música vive como um lembrete de como a banda surgiu das cinzas e reuniu diferentes elementos da música americana para influenciar as gerações subseqüentes de músicos.

Versão traduzida  de  matéria  da  American Songwriter –link  original  https://americansongwriter.com/ramblin-man-allman-brothers-band-behind-the-song/?fbclid=IwAR2TvW2Ca64HFjoEWjXsu6lcYqYFX7u14nmrs_XBLctOKrMm6zAQVsrjTcc

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