Sammy Hagar falando sobre Montrose, Van Halen, Chickenfoot,The Circle e…Aliens

Versão em português da entrevista concedida  a  Dave Everley da Classic Rock Magazine em outubro de  2019

Aos 71 anos, o multimilionário da tequila Sammy Hagar pode recordar uma vida extraordinariamente bem-sucedida na música – Montrose, Van Halen, Chickenfoot, The Circle, etc.

O cantor / guitarrista / magnata da tequila / abduzido por alienígena tem muita energia e vontade de  viver. “Não sei o que há de errado comigo”, diz ele. “Mas eu pretendo chegar a cem, então serei a estrela do rock mais antiga do mundo algum dia.”No momento, o entusiasmo ilimitado de Hagar está direcionado para o The Circle, a banda que ele montou com o baterista Jason Bonham, o guitarrista Vic Johnson e o baixista / colega refugiado de Van Halen, Michael Anthony. O The Circle foi formado inicialmente para tocar do ilustre catálogo de Hagar – Montrose, Van Halen, Chickenfoot e seus vários álbuns solo, juntamente  às músicas do Led Zeppelin, cortesia de Bonham Jr.

“Nós tocamos o material de Van Halen, assim como Van Halen já tocou, tocamos Rock Candy tão bom quanto Montrose já tocou”, diz ele. “Essa é uma declaração poderosa e ousada, mas é um fato. Então pensei: ‘Temos vinte músicas clássicas de cada banda, provavelmente mais, nem precisamos fazer um disco’. Mas cinco anos depois, aqui estamos, fizemos um disco.”

Esse registro, seu vigésimo sétimo, é Space Between. Como praticamente todos os seus antecessores, é a trilha sonora da melhor festa em que você nunca esteve, com o rugido inabalável de Hagar no centro. Mas há algo mais profundo acontecendo neste momento: Space Between é seu primeiro álbum conceitual.”Ele está se formando há um tempo”, diz ele. “É sobre a divisão entre o bem e o mal. Todos esses grandes empresários que são bilionários, roubando seus funcionários; pessoas bombardeando igrejas; a direita odiando a esquerda, a esquerda odiando a direita, os negros odiando os brancos. Antes, o diabo estava em outro lugar. Mas o diabo está no nível do mar agora. A solução está no espaço entre nós – aquele aperto de mão no meio.” Um álbum conceitual de fim de carreira não é tão estranho – o lucro inesperado de US $ 80 milhões recebido por Hagar pela venda de sua empresa de Tequila há uma década fornece uma boa alternativa se as coisas não derem certo. Mas você tem a sensação de que, mesmo sem isso, Sammy Hagar é o tipo de pessoa que faz o que quer.

Vamos voltar ao início. Você consegue se lembrar da primeira vez em que pisou no palco?

Não exatamente. Mas eu lembro que quando eu tinha uns quinze anos em uma banda em que fui contratado para tocar em uma festa. E eu adorei, cara: “É isso que eu quero fazer”. Eu carregava meu amplificador e guitarra por toda a cidade para ensaiar na garagem do meu amigo. É provavelmente por isso que minhas costas estão meio quebradas.

Houve muitos anos de luta antes de você ingressar em Montrose, em 1973. Você chegou perto de desistir?

Não, absolutamente não. Não havia como desistir de mim. Mesmo se estivéssemos dormindo no chão de alguém, sem travesseiro, depois de tocar até as duas da manhã.A única vez que fiquei decepcionado foi quando eu estava no Justice Brothers, banda de soul. Eu disse: “Vou escrever músicas” e escreví Make It Last e Bad Motor Scooter e eles se voltaram contra mim: “Nós não estamos fazendo isso.” Mas eu não pensei: “Estou fodido. Eu desisto.” Assim que me  desliguei da banda , Ronnie Montrose me ligou.

O que você achou de Ronnie na primeira vez em que o conheceu?

Eu pensei que ele era o cara mais legal do planeta. Eu ví o último show que ele tocou com a Edgar Winter Band em Winterland, em São Francisco. Eu disse: “Esse é o tipo de guitarrista que eu quero ser”.

As primeiras músicas que você escreveu foram Make It Last e Bad Motor Scooter, e o primeiro álbum que você fez foi a estréia de Montrose. Isso é um começo e tanto.

Cara, eu sei! Quando olho para trás, acho que foi um milagre. Eu pedi a um astrólogo que fizesse meu mapa pouco antes e ele disse: “Algo aconteceu para colocar você no seu caminho, e isso durará oitenta e um anos”. Eu tinha vinte e quatro, vinte e cinco anos, então acho que continuarei fazendo isso até os cento e cinco.

Como era seu relacionamento com Ronnie? Você realmente se deu bem com ele?

Eu tentei tanto trazê-lo para perto, mas ele era uma pessoa distante. Ele teve quatro ou cinco casamentos e mudou de banda no segundo em que começou a obter o menor sucesso . É como se ele estivesse com medo de se aproximar, mesmo quando estava sofrendo. No momento em que você falava sério, ele começava a falar sobre sexo ou algo parecido. Ele nunca deixaria você descobrir quem ele realmente era.Então, quando ele se suicidou, foi a coisa mais horrível. Eu não podia acreditar. Mas, ao mesmo tempo, sabíamos que era apenas uma questão de tempo. Ele não deixaria ninguém ajudá-lo.

O que você aprendeu com ele?

Oh, porra. Eu aprendi a tocar esse estilo de guitarra. Toquei com Eddie Van Halen, toquei com Neal Schon, toquei com Joe Satriani – não toco nada parecido com esses caras. Mas ainda toco como Ronnie Montrose. Ele teve essa profunda influência em mim.

Você deixou Montrose em 1975. O que aconteceu?

Estávamos em Paris, liderando duas noites no Olympic Auditorium. Estávamos em uma caminhonete -eu estava doente como um cachorro –  gripe ou intoxicação alimentar ou algo assim. Ele se virou e disse: “Vou sair da banda depois desse show.” Estacionamos o carro e ele disse: “O que você vai fazer?” Eu disse: “Seu filho da puta. O que você acha que eu vou fazer? Vou começar uma nova banda, é isso. ” O karma é uma coisa tão estranha, porque algo me tirou dessa banda e foi a melhor coisa que me aconteceu. Inicialmente, fiquei arrasado, cara. Cheguei em casa, meu telefone estava desligado, atrasei dois meses de aluguel na casa em que morava, tinha esposa e filho. Comecei a ligar para amigos dizendo: “Estou começando uma banda”.Estendi a mão para as pessoas ao meu redor que estavam tão desesperadas quanto eu. Eu não tinha condições de contratar ninguém, apenas perguntei se eles queriam começar uma banda. Foi difícil, mas eu nunca, nunca, estava desamparado e chorando. Eu  acordava de manhã e ia trabalhar.

Demorou alguns anos para que sua carreira solo chegasse à velocidade máxima. Foi uma luta?

Foi uma luta financeira, porque eu estava tentando pagar uma banda e pagar nossos roadies. Mas tive sorte de ter uma gravadora, a Capitol, e um produtor, John Carter, que me contrataram para três álbuns. Eu fazia um álbum, saía em turnê, fazia um álbum … Foi um trabalho árduo, mas realmente não me importo. Eu gosto disso.

E eu tinha dinheiro suficiente para viver. No Montrose, não tínhamos dinheiro. Nós entrávamos em um quarto de hotel e eles não nos deixavam sair porque o cartão de crédito de Ronnie havia estourado. Ficávamos sentados em uma sala até o empresário da banda chegar com o dinheiro para que pudéssemos sair.

Você finalmente conseguiu o seu grande avanço com o seu sexto álbum solo, Standing Hampton. O que mudou?

David Geffen [fundador da recém-criada Geffen Records] me contratou. Ele só tinha John Lennon e Donna Summer e Elton John naquela época, e assinou com Sammy Hagar. Eu gosto desse tipo de companhia. Então , eu disse: “Estou aqui, estou pronto para fazer isso”. John Kalodner disse: “Aqui há um milhão de dólares para fazer esse álbum. Não vou deixar você sair da porra da sua casa até que você me dê vinte ótimas músicas.

O sucesso subiu à sua cabeça?

 Não. Muitos artistas, fama e fortuna os arruinam. Assim que começam a fazê-lo, perdem-no. É um buraco negro. Mas fama e fortuna me deixam com mais fome. Não por motivos gananciosos, mas porque quero continuar no topo.E ficar no topo da lista para manter suas malditas mangas arregaçadas e seu capacete, entrando naquele túnel e indo para o trabalho. Então, toda vez que eu descansava, não dizia: “Oh, garoto, sou rico. Não preciso mais fazer isso “, eu disse:” vou fazer jus a isso “. Eu sou rico agora, mas ainda penso assim.

E então, em 1985, você se juntou a Van Halen. Primeiro dia  de ensaio com esses caras . Como foi?

Oh, eu posso lhe dizer exatamente como foi. Naquela fase, eu tinha uma boa carreira, eu era rico, eu estava comendo nos melhores restaurantes e vestindo as melhores roupas e estava dirigindo Ferraris. Eu estava me tornando um pouco sofisticado demais – estava matando minha música. Enquanto aqueles caras estavam vivendo um estilo de vida completamente diferente.

Para encurtar a história, entrei naquele estúdio e esses caras tinham bitucas de cigarro, latas de cerveja vazias e garrafas de uísque por toda parte e guitarras de milhares de dólares de cabeça para baixo no chão. E fedia como merda por causa da fumaça. Eddie sai andando com um par de óculos de sol, jeans com buracos e fumando um cigarro. Alex ainda estava bêbado. Mike nem havia chegado.Eles ficaram acordados a noite toda esperando por mim. Estou olhando para esses caras, depois me olhando de terno e digo: “Pareço um idiota. Esta é uma banda de rock real. “

Vocês começaram a tocar imediatamente?

Eles haviam escrito algumas idéias para a música para Summer Nights e Good Enough, e eu apenas comecei a cantar algo improvisado. E eu estou tão feliz com o que eu fiz. Isso mudou minha vida, porque senão eu seria um cara andando de terno . Van Halen me levou de volta ao rock’n’roll.

Havia alguma dúvida em sua mente de que não daria certo?

Eu estava muito confiante para isso. Todos nós estávamos. A gravadora não estava. Eles estavam dizendo que deveríamos nomear a banda Van Hagar, caso isso desse errado – eles sempre podiam voltar para Van Halen e não derrubar a banda inteira. Fizemos todo o registro do 5150 e, em seguida, convidamos o [chefe da Warner Bros Records] Mo Ostin, um dos maiores presidentes de gravadoras da história, para uma audição.

Ele entra,estou eu na guitarra e Eddie no teclado, e ele disse : “Que porra vocês estão fazendo?”. Tocamos “Why can’t this be love? “ ao  vivo, ali mesmo para ele. E depois que terminamos, Mo Ostin levanta o dedo no ar e diz: “Sinto cheiro de dinheiro!” Quando o álbum saiu, foi direto para o número um. Pegamos a estrada do Rock and Roll e fizemos tudo. E até que tudo ficasse ruim, era a melhor coisa do planeta.

Você esteve no Van Halen por dez anos . Durante esse período, o lado bom superou o lado  ruim?

Claro. O lado bom era um milhão de vezes melhor que o ruim. Quando prevaleceu o lado ruim, foi apenas como [perplexo]: “O que aconteceu?” O que aconteceu? Bem, nosso empresário, Ed Leffler, que Deus descanse sua alma, morreu. A música começou a sofrer porque estávamos discutindo.Era como: “Porra, isso é muito difícil.” Eu disse à minha esposa: “Quero sair dessa banda, mas não posso desistir porque amo demais, é muito importante”. E eu aguentei até  eles me expulsarem.

Quando foi a última vez que falou com os irmãos Van Halen?

Por mais louco que pareça, a última vez que falei diretamente com eles foi após o último show da turnê de reunião de 2004, o Best Of Both Worlds. Tocamos em Tucson, Arizona, saímos do palco e dissemos: “Até mais”. Todos nós levamos nossos aviões particulares para casa e nunca mais nos falamos. Eu tentei. Entrei em contato algumas vezes.

Há cerca de três ou quatro anos, eu desejei um feliz aniversário a Eddie no Instagram, e ele respondeu para mim – ou a pessoa dele no Instagram – e disse: “Espero que você esteja bem, obrigado”. E foi isso.

Você sente falta deles?

Sim. Mas tudo bem. E agora eu tenho medo que, se alguma vez eu tentei entrar em contato com Ed e Al, eles pensariam que eu esteja tentando voltar à banda ou tentando fazer uma reunião. E eu não estou. Estou tão contente com o The Circle. Tocamos as músicas de Van Halen que escrevi com Ed tão bem quanto qualquer outra pessoa, estou feliz por ter cinco ou seis músicas de Van Halen no meu set.

Você é um cara popular, certo?

É verdade. Amo meus fãs, amo minha família, amo meus amigos, até amo meus inimigos. Eu amo Ronnie Montrose – ele não era um inimigo, mas nunca se tornou meu amigo mais próximo. Eddie Van Halen, que era meu amigo mais próximo, brigamos, mas eu ainda amo o cara. Alex também. Se eu topasse com esses caras, eu realmente gostaria de abraçá-los. Provavelmente teríamos todo esse olhar choroso e essa merda, porque eles sabem disso. Passo a vida fazendo amigos, não inimigos.

Desde que você deixou Van Halen pela primeira vez, você fez uma turnê de reencontro, fez 12 álbuns, abriu uma série de bares, começou a vender uma empresa de tequila por oitenta milhões de dólares, fundou uma empresa de rum, fez rádio e TV… Quando você encontra tempo para dormir?

Ah, eu durmo, cara. Eu amo o quarto. Eu não sou um cara de sofá. Quando bato na cama, gosto de rolar com minha esposa e depois ter uma boa noite de sono. Então eu levanto e tomo meu café da manhã e estou pronto  pro trabalho. Eu conheço pessoas boas. Sempre me certifico de ter uma boa equipe ao meu redor.

O que aconteceu com Chickenfoot?

Bem, foi uma banda tão difícil de encontrar tempo para funcionar ! Essa banda era toda sobre química, e Chad Smith [baterista do Red Hot Chili Peppers que tocou no primeiro álbum do Chickenfoot] foi uma parte tão importante disso. Toda vez que o Chili Peppers gravava, eles saíam em turnê por cinco malditos anos.Tivemos que fazer o segundo álbum sem ele, e não foi o mesmo. Sem desrespeito a Kenny Aronoff [que tocou no segundo álbum], mas  o Chickenfoot era sobre eu , Joe, Mike  e Chad.

Então, quando Sammy Hagar se aposentará?

Bem, eu vou fazer isso até os cento ou cento e cinco. Mas, falando sério, vou saber quando não for mais bom. Quando isso acontecer, eu definitivamente vou sair. Eu não vou fazer shows ruins. Vou sair mais rápido do que qualquer um neste negócio. Não haverá um tour de despedida.

Se você pudesse se desculpar com uma pessoa, quem seria?

Não sei se devo desculpas a alguém, porque acho que nunca fiz nada de ruim a ninguém. Eu diria que sinto muito por Eddie e Alex se isso fizer  eles se sentirem melhor, mas não sinto que fiz algo para machucá-los.

Você falou no passado sobre ser sequestrado por alienígenas, o que fez você parecer louco. Você se arrepende ter divulgado isso ?

Oh, porra, não. Eu sou um cara honesto. Eu tive uma experiência alienígena. E eu tive mais de uma. Qualquer um que não acredite que exista outra vida neste universo, essa é a pessoa louca. Há um grande universo por aí. Eu não duvidaria se estivesse vivendo seis vidas diferentes em diferentes dimensões agora. Isso é física. Se formos os únicos, isso me assustaria. Congratulo-me com alienígenas. Estou aqui! Levem-me para um passeio!

Se os aliens entrassem em contato novamente e eles pedissem para você tocar o melhor álbum de Sammy Hagar de qualquer época, qual seria?

O novo, Space Between, porque gostaria que eles vissem até onde cheguei desde a última visita.

É tão divertido ser Sammy Hagar quanto parece?

Oh, porra, sim. Eu não vou mentir para ninguém. Ainda me divirto mais do que qualquer pessoa no planeta. Minha mente ainda funciona, minha voz ainda funciona, meu pau ainda funciona, meu coração ainda está bom e eu tenho uma memória, sou rico e famoso e tenho uma família linda.Cara, se você me vir andando com uma expressão ruim no rosto, me bata no ombro e diga: “Você não é Sammy Hagar?” E eu direi: “Ah, sim, você está certo!”

Publicado por Oswaldo Marques

Moro em Belo Horizonte, MG , sou um músico que curte trocar idéias e questionar sobre tudo que acontece no mundo da música.

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